Padoue

21-24 octobre 2021

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07 avr.

LE GRAND 101 ET LA GRAINE DE LA LEGENDE

in: VOITURES D'ÉPOQUE
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Le prototype de la GT40, la Ford la plus victorieuse de tous les temps, fut dévoilé à la presse le 1er avril 1964.

Le défi entre Ford et Ferrari fut un défi sans merci pour la conquête du Mans.

À l'origine de cette rivalité, il y avait une rancune qui dépassait la compétition sportive ou les intérêts des entreprises. En 1963, en effet, Ford avait décidé d'entrer dans le monde de la course automobile. Pour ce faire, sans devoir repartir de zéro, l’entreprise avait décidé d'acquérir Ferrari. Cette négociation historique est cependant partie en fumée à cause des doutes d'Enzo Ferrari sur les clauses demandées par les Américains. Les managers américains se retrouvèrent donc à la case départ : comment construire une voiture de course en partant de rien ?

La réponse serait la Ford GT40 : une comète de vitesse et de puissance qui remporterait quatre Le Mans d'affilée, de 1965 à 1969.  La GT40, qui a également couru sous les couleurs de Gulf, a été la Ford la plus victorieuse de tous les temps et a réussi à occulter la domination de Ferrari et Porsche pendant toute la saison dont elle a été le protagoniste.

Cette grande histoire de moteur a commencé avec seulement deux prototypes que Ford a utilisés pour la conception, la présentation à la presse et les essais sur piste du Mans 1964.

L'un d'entre eux était le châssis 101 et il fut si endommagé avant la course qu'il fut jugé inutilisable.

Ainsi se termina la carrière du prototype 101. Une apparition très brève dans l'histoire des moteurs, mais capable de planter les graines d'une légende encore vivante aujourd'hui.